Έτοιμο για δοκιμές σε ανθρώπους το εγκεφαλικό τσιπάκι του Έλον Μασκ

Μέσα στο επόμενο εξάμηνο θα ξεκινήσουν κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους για το τσιπ της εταιρείας Neuralink του Έλον Μασκ που εμφυτεύεται στον εγκέφαλο.

Όπως ανακοίνωσε ο ίδιος ο Μασκ, το τσιπάκι αυτό θα μπορούσε να αποκαταστήσει την όραση, την κινητικότητα και την επικοινωνία σε ανθρώπους που έχουν τέτοια προβλήματα.

Με ιδρυτή και ιδιοκτήτη (αλλά όχι CEO) τον πλουσιότερο άνθρωπο του κόσμου, η Neuralink είναι μια εταιρεία ιατρικής τεχνολογίας που ιδρύθηκε το 2016, με έδρα το Σαν Φρανσίσκο στην Καλιφόρνια και το Όστιν του Τέξας.

Έως τώρα η εταιρεία αυτή έκανε τεστ μόνο σε ζώα, αλλά πλέον αναζητά άδεια από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA)των ΗΠΑ για να δοκιμάσει την τεχνολογία της και σε ανθρώπους.

«Θέλουμε να είμαστε απολύτως προσεκτικοί και βέβαιοι ότι θα δουλέψει καλά, προτού βάλουμε μια συσκευή μέσα σε έναν άνθρωπο», ανέφερε ο Μασκ και δήλωσε αισιόδοξος ότι σε περίπου έξι μήνες η FDA θα έχει χορηγήσει την έγκρισή της και θα μπορούν να ξεκινήσουν οι δοκιμές σε ανθρώπους.

«Ακόμη κι αν κάποιος δεν είχε ποτέ όραση, επειδή γεννήθηκε τυφλός, πιστεύουμε ότι μπορούμε να αποκαταστήσουμε την όρασή του», σημείωσε σε ζωντανή εκδήλωση της Neuralink που αναμεταδόθηκε ζωντανά.

Mεγαλεπήβολα σχέδια

Η τελευταία ανακοίνωση της Neuralink είχε γίνει πριν παραπάνω ένα χρόνο, όταν παρουσίασε δημοσίως μια μαϊμού με εγκεφαλικό τσιπάκι να χειρίζεται έναν υπολογιστή μόνο με το νου της.

Όπως έχει δηλώσει ότι σκοπεύει να αποικήσει τον Άρη και να σώσει την ανθρωπότητα, παρομοίως οι στόχοι και οι φιλοδοξίες του Μασκ για τη Neuralink είναι εξαιρετικά υψηλές.

Βασικός στόχος της εταιρείας του Έλον Μασκ είναι η ανάπτυξη ενός ηλεκτρονικού εμφυτεύματος στον εγκέφαλο που, με τις κατάλληλες προσαρμογές κάθε φορά, θα επιτρέπει διάφορα ιατρικά «θαύματα», όπως να δουν οι τυφλοί, να περπατήσουν οι παράλυτοι και να θεραπευθούν όσοι έχουν άνοια, Αλτσχάιμερ και Πάρκινσον. Κάποια στιγμή οραματίζεται επίσης το «πάντρεμα» του ανθρωπίνου εγκεφάλου με την τεχνητή νοημοσύνη.

Έχει μείνει πίσω

Προς το παρόν – και πιο προσγειωμένα στην πραγματικότητα – η Neuralink εμφανίζει αργή πρόοδο. Οι δοκιμές σε ανθρώπους έχουν ήδη ανακοινωθεί από το 2019, αλλά η εταιρεία του Μασκ χάνει συνεχώς τις απαραίτητες προθεσμίες για να καταθέσει αίτηση για αδειοδότηση στην FDA.

Μια ανταγωνιστική εταιρεία, η Synchron, φαίνεται να προηγείται, καθώς τον Ιούλιο ήδη εμφύτευσε ένα τσιπάκι σε ασθενή στις ΗΠΑ για πρώτη φορά, ενώ το έχει δοκιμάσει και σε τέσσερις ανθρώπους στην Αυστραλία.

Ο ίδιος ο Μασκ αναγνώρισε στη χθεσινή παρουσίαση ότι η πρόοδος της ανάπτυξης του τσιπ της Neuralink ίσως φανεί ότι είναι «βασανιστικά αργή», αλλά γίνεται κάθε δυνατή προσπάθεια για να επιτευχθεί ο τελικός στόχος.

kathimerini.gr, με πληροφορίες από Reuters

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ