Από τα γήπεδα των Χανίων, στα ερευνητικά εργαστήρια του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ | Photos

Αντιμέτωπη με την μεγαλύτερη πρόκληση της ζωής της βρίσκεται στις ΗΠΑ, η φοιτήτρια του Πανεπιστημίου Harvard, Ελένη Δόβρου. Η 26χρονη επιστήμονας και αθλήτρια, που βρέθηκε από το Πολυτεχνείο Κρήτης στα Χανιά, κλεισμένη για ώρες στο εργαστήριό της, αγωνίζεται να “δαμάσει” τους ατμοσφαιρικούς ρύπους, που επηρεάζουν το περιβάλλον και την υγεία μας, ενώ μέσα από συνεργασίες με άλλα “λαμπερά μυαλά” πασχίζει παράλληλα να ανοίξει το δρόμο για την μελλοντική βελτίωση της κοινωνίας μας και του φυσικού μας περιβάλλοντος.

Παράλληλα όμως με τη διδακτορική της διατριβή στην Αμερική, η υποψήφια διδάκτωρ του Χάρβαρντ, ελπίζει ότι σύντομα, με “προίκα τις ευκαιρίες και τις εμπειρίες που της έχει χαρίσει το “Αmerican Dream”, θα επιστρέψει στην Ελλάδα για να βοηθήσει μαζί με άλλους καταξιωμένους δικούς μας επιστήμονες  να ανοίξει μια πόρτα σε ένα καλύτερο αύριο για τη χώρα της.

Γεννημένη στη Θεσσαλονίκη, αλλά μεγαλωμένη στα Χανιά, λόγω μετάθεσης των γονιών της, η Ελένη Δόβρου με πατέρα πρωταθλητή στίβου και προπονητή, μητέρα αθλήτρια της ρυθμικής και αδελφή πρωταθλήτρια στο στίβο του Γ.Σ Γλυφάδας, είχε τον πρωταθλητισμό στο DNA της. Εκείνη ξεκίνησε το βόλεϊ με παρότρυνση της μητέρας της και αγωνιζόμενη σε Παγχανιακό, Σ.Φ.Π. Χανίων και Ν.Α.Ο. Σούδας, έφτασε μετά από μια σειρά διακρίσεων και στον προθάλαμο της Εθνικής ομάδας των νεανικών ηλικιακών κατηγοριών.

“Ξέθαψε” από την άμμο το πάθος της για την έρευνα

Παράλληλα όμως με τη σάλα η Ελένη δεν έκρυψε ποτέ την αγάπη της για την άμμο. Το beach volley μπήκε στη ζωή της το 2007 και έμελλε να την σημαδέψει ανεξίτηλα, όταν ο τότε προπονητής της , αποφάσισε να την κατεβάσει για πρώτη φορά στα πανελλήνια πρωταθλήματα. «Το 2009 λίγες μέρες πριν αναχωρήσω για την παρθενική μου παρουσία σε πανελλήνιο πρωτάθλημα Κ20 έμαθε ότι ο προπονητής μου, Νίκος Κατούφας, έφυγε από τη ζωή. Προς τιμήν του αποφασίσαμε να αγωνιστούμε και καταλάβαμε την 5η θέση στο πανελλήνιο πρωτάθλημα. Η μεγαλύτερη ειρωνεία της μοίρας ήταν ότι εκείνο το καλοκαίρι κατέκτησα με την συμπαίκτρια μου την 1η θέση στο πανελλήνιο πρωτάθλημα beach volley Κ17» τόνισε στο zarpanews.gr η 26χρονη πρωταθλήτρια.Ως αθλήτρια του beach volley είχε παρατηρήσει ότι πολλές από τις παραλίες που αγωνίζονταν είχαν πολλά σκουπίδια και οι θάλασσες δεν ήταν καθαρές. Αυτό το γεγονός, της «ξύπνησε» την επιθυμία να συμβάλλει και να ερευνήσει τρόπους αντιστροφής αυτού του φαινομένου, αλλά και να κατανοήσει την επίδραση της ρύπανσης στο περιβάλλον.
Κορίτσι με θαυμαστή φιλομάθεια και περιέργεια, λάτρευε τις θετικές επιστήμες και την έρευνα. Το 2011, λίγους μήνες πριν τις πανελλήνιες εξετάσεις, όπου «σάρωσε», ο καθηγητής μαθηματικών, Γεώργιος Καρπαδάκης, πραγματοποίησε μια εκδήλωση στην οποία παρουσιάστηκαν οι σχολές του Πολυτεχνείου Κρήτης. Βλέποντας την παρουσίαση της σχολής Μηχανικών Περιβάλλοντος, κατάλαβε πως μέσα από αυτή θα μπορούσε να συνδυάσει μαθηματικά και βιολογία και έτσι το «γλυκό» έδεσε!«Στο 3ο έτος ξεκίνησα να ασχολούμαι με την έρευνα έπειτα από πρόταση που δέχθηκα από την τότε επιβλέπουσα καθηγήτριά μου, κα Ελευθερία Ψυλλάκη. Ασχολήθηκα με την αποδόμηση νανοϋλικών στο υδάτινο περιβάλλον. Στο 4ο έτος των σπουδών μου στα Χανιά, είχα την τιμή να δεχτώ προτάσεις από καθηγητές του τμήματος, ώστε να πραγματοποιήσω την διπλωματική εργασία μου στα εργαστήριά τους, αλλά είχα ήδη ξεκινήσει τη διπλωματική μου» θυμάται με νοσταλγία η απόφοιτος του Πολυτεχνείου Κρήτης.

Ωστόσο, ο άνθρωπος που της «φύτεψε» για πρώτη φορά στο μυαλό της την ιδέα των σπουδών στο εξωτερικό, ήταν στο 1ο έτος του Πολυτεχνείου ο καθηγητής μαθηματικών. Ο κ. Μίνως Πετράκης, μετά την πρώτη εξεταστική την κάλεσε στο γραφείο του και την ενθάρρυνε μετά την ολοκλήρωση των προπτυχιακών σπουδών της να συνεχίσει στην Αμερική. Στο 4ο έτος σπουδών ο κ. Γεώργιος Καρατζάς την ενθάρρυνε να κάνει αίτηση στο Harvard, και σε πανεπιστήμια που βρίσκονται μέσα στα 15 καλύτερα του κόσμου, με τους κ. Ευάγγελο Διαμαντόπουλο, κ. Εμμανουήλ Βαρουχάκη, κα Δάφνη Μανουσάκη και κ. Κωνσταντίνο Συνολάκη να της προσφέρουν πολύτιμες συμβουλές κατά τη διάρκεια των αιτήσεων.

Η πρόκληση της ζωής της και η αισιοδοξία για την κλιματική κρίση

Τον Φεβρουάριο του 2016 έλαβε ένα email από τον τωρινό της επιβλέποντα, κύριο Frank Keutsch, όπου έγραφε ότι την είχε δεχθεί στο Harvard ως “early admission” με πλήρη υποτροφία και ακολουθώντας το πεπρωμένο της «άνοιξε τα φτερά της» για τις ΗΠΑ, απορρίπτοντας ανάλογη υποτροφία του Πανεπιστημίου Stanford. «Στη Βοστόνη, άρχισα να συνεργάζομαι με μεγάλα ονόματα του τομέα της Ατμοσφαιρικής Χημείας συμπεριλαμβανομένων του καθηγητή μου, των Jim Anderson, Steve Wofsy, Elsie Sunderland, Scot Martin, Daniel Jacob και των Jen Murphy ( University of Toronto), Jesse Kroll και Colette Heald (MIT). Παράλληλα είχα την τεράστια τιμή να γνωρίσω και να παρακολουθήσω διαλέξεις από τους Νομπελίστες Χημείας, Mario Molina (1995) και Ronald Hoffman (1981) επισημαίνει στο zarpanews.gr η Ελένη ΔόβρουΜαθημένη χρόνια στον τρόπο ζωής των Χανίων η καθημερινότητά της άλλαξε δραματικά, όμως σήμερα, όσο κι αν της λείπουν η όμορφη πόλη και τα αγαπημένα της πρόσωπα, δεν θα άλλαζε τους ρυθμούς της αμερικάνικης καθημερινότητας, η οποία εκτός από πολύωρες παρουσίες στο εργαστήριο και συγγραφή δημοσιεύσεων, περιλαμβάνει φυσικά… βόλεϊ, σε σάλα και άμμο.«Ο τρόπος ζωής στην Ελλάδα και την Αμερική είναι πολύ διαφορετικός. Συνήθως έχω 2-3 meeting την ημέρα και 2 σεμινάρια ανά εβδομάδα. Κάνω κάθε μέρα διάλειμμα για προπόνηση και ανάλογα με το φόρτο εργασίας μπορεί να επιστρέψω στο εργαστήριο. Η μέρα μου ξεκινάει κατά τις 7 το πρωί και τελειώνει στις 11 το βράδυ. Στο beach volley καταλάβαμε δυο φορές την 3η θέση στο διαπανεπιστημιακό πρωτάθλημα και την 1η θέση στο Fort Lauderdale beach volleyball tournament, στο Μαϊάμι. Με την ομάδα της σάλας ολοκληρώσαμε 3ες στο πρωτάθλημα το 2018-2019, θέση που μας έδωσε το εισιτήριο για τους εθνικούς αγώνες όπου καταλάβαμε την 9η θέση. Φέτος βρισκόμαστε μέχρι στιγμής στην 5η θέση…» τονίζει γεμάτη ενθουσιασμό στο zarpanews.gr ο “πύργος” στο φιλέ του Χάρβαρντ.Πλέον η Ελένη Δόβρου, βρίσκεται μπροστά σε μία τεράστια πρόκληση της καριέρας της. Να ανακαλύψει κάτι που κανένας άλλος δεν κατάφερε μέχρι σήμερα και να βάλει κι αυτή το δικό της λιθαράκι στην επιστημονική έρευνα. «Η έρευνα που πραγματοποιώ επικεντρώνεται στις μοριακές αντιδράσεις που λαμβάνουν χώρα στις σταγόνες των σύννεφων. Στόχος μας είναι να προσδιορίσουμε τον ρυθμό παραγωγής σωματιδίων. Τα σωματίδια αυτά μπορούν να επηρεάσουν το κλίμα, καθώς έχουν τη δυνατότητα να επηρεάσουν τη θερμοκρασία της ατμόσφαιρας, αλλά και την υγεία του ανθρώπου. Η μεγαλύτερη δυσκολία στην ερευνά μας είναι ότι τα χημικά που χρησιμοποιούμε είναι τόσο ασταθή, που δεν μπορούμε να τα αγοράσουμε, αλλά τα συνθέτω η ίδια στο εργαστήριο. Η αστάθειά τους τα κάνει επικίνδυνα στη χρήση. Τέλος, λόγω της δυσκολίας μέτρησης αυτών των χημικών έχω αναπτύξει μια μέθοδο ανίχνευσης, ποσοτικοποίησης και διαχωρισμού τους».Ερωτηθείσα από το zarpanews.gr για το αν μπορεί να περιοριστεί η κλιματική κρίση και να ληφθούν κάποια μέτρα για να προστατευθεί ο πλανήτης, αλλά και η υγεία των ανθρώπων η κα Δόβρου, παρά τον προβληματισμό της δεν έκρυψε την αισιοδοξία της, επισημαίνοντας παράλληλα πως θα πρέπει τα κράτη και οι πολίτες να αναλάβουν από… χθες κιόλας δράση. “Έχουν ληφθεί πολλά μέτρα για την μείωση των ατμοσφαιρικών ρύπων παγκοσμίως και έχουμε παρατηρήσει σημαντικές μειώσεις στα επίπεδα ενώσεων κλειδιά σε πολλές περιοχές.Δυστυχώς όμως, λόγω των συνεχόμενων εναποθέσεων ρύπων στην ατμόσφαιρα βλέπουμε πολλές επιπτώσεις, τώρα ενώ ήδη έχουμε λάβει μέτρα. Φυσικά και σε ατομικό επίπεδο πρέπει να είμαστε πιο προσεκτικοί. Θεωρώ ότι το επίπεδο της έρευνας που δημοσιεύεται καθημερινά μας δίνει λύσεις, επομένως είμαι αισιόδοξη για το μέλλον, αν και δεν κρύβω πως είμαι ταυτόχρονα πολύ σκεπτική. Όσον αφορά τις επιπτώσεις της ατμοσφαιρικής ρύπανσης στην ανθρώπινη υγεία θεωρώ πως υπάρχουν πολλά που δεν γνωρίζουμε και επιβάλλεται να ερευνήσουμε. Δεν αρκεί μόνο μεμονωμένοι οργανισμοί και Κράτη να λαμβάνουν μέτρα, αλλά η προσπάθεια πρέπει να είναι συνολική.

Δεν προωθείται η συνεργασία στην Ελλάδα 

Όλο αυτά τα χρόνια που βρίσκεται στην Αμερική, η Δόβρου ζει και αναπνέει για τη γνώση και την προαγωγή της, κάτι στο όποιο ασφαλώς βοηθάει το υψηλό επίπεδο έρευνας, αλλά και οι διαφορές που υπάρχουν σε σχέση με τα Πανεπιστήμια της χώρας μας.«Το επίπεδο έρευνας είναι υψηλότερο στην Αμερική καθώς υπάρχουν υποδομές και χρηματοδότηση, ενώ όλοι οι καταξιωμένοι καθηγητές-ερευνητές είναι τόσο ταπεινοί και αποτελούν το μεγαλύτερο παράδειγμα για τους φοιτητές. Στην Ελλάδα δυστυχώς δεν υπάρχουν οι ίδιες ευκαιρίες, αλλά συνεχίζουμε να βλέπουμε πολύ σημαντικές δημοσιεύσεις, γεγονός αξιέπαινο. Στο Harvard προωθείται η συνεργασία και έμαθα από τον καθηγητή μου πως έρευνα υψηλού επιπέδου χρειάζεται συνεργασία, καθώς δεν γίνεται να είμαστε ειδικοί στα πάντα. Δυστυχώς, στην Ελλάδα δεν προωθείται τόσο η συνεργασία, αν και θα ήθελα να τονίσω πως υπάρχουν περιπτώσεις συνεργασίας.«Στην Αμερική υπάρχει η νοοτροπία της αξιοκρατίας στα πανεπιστήμια και οι φοιτητές θεωρούν μεγάλη προσβολή το να χρησιμοποιήσουν αθέμιτα μέσα για να λάβουν ένα βαθμό ή να πετύχουν κάποιο στόχο. Επίσης, οι σπουδές είναι προθάλαμος για το μέλλον και όχι ευκαιρία να φύγουν από το σπίτι. Γενικά η νοοτροπία είναι διαφορετική, αλλά φυσικά υπάρχουν εξαιρέσεις και στην Αμερική και στην Ελλάδα. Υπάρχουν προσπάθειες στην Ελλάδα να βελτιωθεί η κατάσταση κάτι το οποίο με χαροποιεί ιδιαίτερα. Υπάρχουν τόσο πολύ ‘Έλληνες που πραγματοποιούν υψηλού επιπέδου έρευνες και καριέρα και δεν επιστρέφουν λόγω του επιπέδου ζωής και εργασίας στην Ελλάδα. Προσωπικά, θαμάζω τους ανθρώπους που μένουν στη χώρα και προσπαθούν, αλλά πολλές φορές έχω πει ότι είναι κρίμα για τις ικανότητές τους να μείνουν» υποστηρίζει στο zarpanews.gr η φοιτήτρια του Πανεπιστημίου της Βοστώνης.Όσο κι αν της λείπουν τα Χανιά, η οικογένεια και οι φίλοι της στην Ελλάδα, η Ελένη Δόβρου δεν μετανιώνει ούτε στιγμή την απόφαση να σπουδάσει στο εξωτερικό για να ζήσει το “American Dream”. Μία απόφαση στην οποία είχε την απόλυτη στήριξή της οικογένειας και των καθηγητών του Πολυτεχνείου Κρήτης.«Πολλοί μου είπαν πως δεν υπάρχει πιθανότητα να μπω στο Harvard και δεν τους άκουσα. Ο καθηγητής μου πίστεψε σε εμένα και συνεχίζει να πιστεύει, γεγονός που με βοηθάει να συνεχίζω. Η οικογένεια μου με στήριξε πάρα πολύ, ιδιαίτερα τον πρώτο καιρό που έφυγα. Προσωπικά δεν δυσκολεύτηκα σε ακαδημαϊκό επίπεδο να προσαρμοστώ, αλλά περισσότερο μου έλλειπαν οι δικοί μου, κάτι που ισχύει για όλους τους φοιτητές που έρχονται στις ΗΠΑ. Στο Harvard λέμε πάντα “Never give up. Always try to reach for the stars and become the best version of yourself with respect and honest work.” Για εμένα το “American dream” είναι αληθινό και η Αμερική είναι και θα είναι πάντα το δεύτερό μου σπίτι”.
Παρόλα αυτά, το Greek Dream της Ελένης Δόβρου είναι γυρίσει στην Ελλάδα για να προσφέρει με την εμπειρία της στη χώρα και να δώσει τα φώτα της σε νέα παιδιά και την μελλοντική γενιά επιστημών, καίει άσβεστο μέσα της.

«Ένας από τους μεγαλύτερους στόχους που έχω είναι να επιστρέψω στην Ελλάδα. Φυσικά οι συνθήκες είναι αυτές που με τρομάζουν, καθώς η έρευνα χρειάζεται υποδομές και ευκαιρίες χρηματοδότησης. Η αξιοκρατία είναι το πιο σημαντικό για εμένα και φυσικά η δυνατότητα ευκαιριών. Η Ελλάδα είναι μια χώρα που ξεκίνησε τις επιστήμες και έχει πάρα πολλούς σημαντικούς επιστήμονες. Είναι κρίμα να διακρίνονται στο εξωτερικό επειδή δεν τους δίνεται η δυνατότητα να βρίσκονται στην Ελλάδα. Πιστεύω πως αν όλοι επιστρέψουμε πίσω, η Ελλάδα θα είναι ανάμεσα στις κορυφαίες χώρες καινοτομίας και της υψηλής έρευνας” λέει σχεδόν με βεβαιότητα στο zarpanews.gr η νεαρή επιστήμονας που εκπροσωπεί με τον καλύτερο τρόπο τα Χανιά σε ένα από τα κορυφαία Πανεπιστήμια του κόσμου

zarpanews.grHOT

1 ΣΧΟΛΙΟ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ