Οργανώσεις καταναλωτών καταγγέλλουν την Google για παρακολούθηση και συλλογή δεδομένων

Αντιμέτωπη με έναν συνασπισμό που αποτελείται από δέκα ευρωπαϊκές οργανώσεις καταναλωτών είναι η Google, σχετικά με τη διαδικασία εγγραφής λογαριασμού που προβλέπει η εταιρεία.

Οι λογαριασμοί Google, όπως είναι ευρέως γνωστό, είναι απαραίτητοι για τη χρήση ορισμένων προϊόντων και υπηρεσιών του.

Ωστόσο, οι οργανώσεις καταναλωτών ισχυρίζονται ότι η διαδικασία εγγραφής οδηγεί τους χρήστες σε επιλογές που συλλέγουν περισσότερα δεδομένα.

Όπως είπε στο BBC, η Google χαιρετίζει την ευκαιρία να συνεργαστεί με τους υποστηρικτές των καταναλωτών για το θέμα.

Η εταιρεία, μάλιστα, συνέχισε λέγοντας πως η εμπιστοσύνη των καταναλωτών εξαρτάται από την ειλικρίνεια και τη διαφάνεια και πως έχει «στοιχηματίσει τη μελλοντική μας επιτυχία στη δημιουργία ολοένα απλούστερων, πιο προσιτών ελέγχων και στην παροχή σαφέστερων επιλογών στους ανθρώπους.»

«Και, εξίσου σημαντικό, να κάνουμε περισσότερα με λιγότερα δεδομένα» αναφέρει χαρακτηριστικά.

Παρακολούθηση από προεπιλογή

Η Ευρωπαϊκή Οργάνωση Καταναλωτών (BEUC), η οποία συντονίζει τον συνασπισμό, ισχυρίζεται ότι η γλώσσα που χρησιμοποιεί η Google στη διαδικασία εγγραφής είναι “ασαφής, ελλιπής και παραπλανητική” που οδηγεί πολλούς καταναλωτές να επιλέγουν επιλογές που είναι λιγότερο φιλικές προς το απόρρητο.

Ως αποτέλεσμα, «δεκάδες εκατομμύρια Ευρωπαίοι έχουν οδηγηθεί με γοργά βήματα προς την παρακολούθηση όταν εγγράφηκαν σε έναν λογαριασμό Google», ισχυρίζεται η BEUC.

Η οργάνωση καταναλωτών πιστεύει ότι η εγγραφή είναι το κρίσιμο σημείο στο οποίο η Google ζητά από τους χρήστες να επιλέξουν πώς θα λειτουργεί ο λογαριασμός τους.

Ωστόσο, η απλούστερη διαδικασία “εξπρές εξατομίκευσης” ενός βήματος, ισχυρίζεται, αφήνει τους καταναλωτές με ρυθμίσεις λογαριασμού που “τροφοδοτούν τις δραστηριότητες παρακολούθησης της Google”.

Όπως επισημαίνει η οργάνωση καταναλωτών, η Google δεν παρέχει στους χρήστες την επιλογή να απενεργοποιούν όλες τις ρυθμίσεις με ένα κλικ.

Αντίθετα, λέει η BEUC, χρειάζονται πέντε κλικ και δέκα βήματα για να απενεργοποιηθούν τα προγράμματα παρακολούθησης που θέλει να ενεργοποιήσει η Google σε έναν νέο λογαριασμό – αυτά σχετίζονται με τη δραστηριότητα ιστού και εφαρμογών, το ιστορικό YouTube και την εξατομικευμένη διαφήμιση στον λογαριασμό τους.

Η Ursula Pachl, αναπληρώτρια γενική διευθύντρια του BEUC, δήλωσε: «Χρειάζεται ένα απλό βήμα για να επιτρέψετε στην Google να παρακολουθεί και να εκμεταλλεύεται οτιδήποτε κάνετε. Εάν θέλετε να επωφεληθείτε από ρυθμίσεις φιλικές προς το απόρρητο, πρέπει να πλοηγηθείτε σε μια πιο περίπλοκη διαδικασία, έναν συνδυασμό από ασαφείς και παραπλανητικές επιλογές.»

Η κ. Pachl πρόσθεσε: “Εν ολίγοις, όταν δημιουργείτε έναν λογαριασμό Google, υποβάλλεστε σε επιτήρηση από τον σχεδιασμό και από προεπιλογή. Αντίθετα, η προστασία του απορρήτου θα πρέπει να είναι η προεπιλεγμένη και ευκολότερη επιλογή για τους καταναλωτές.”

Ο Γενικός Κανονισμός για την Προστασία Δεδομένων (GDPR) της ΕΕ απαιτεί από τις πλατφόρμες να παρέχουν στους χρήστες το απόρρητο από σχεδιασμό και από προεπιλογή.

Ωστόσο, η Google υποστηρίζει ότι όλες οι επιλογές επισημαίνονται με σαφήνεια και έχουν σχεδιαστεί για να είναι σαφείς και απλές στην κατανόηση.

Βασίζονται, λέει η εταιρεία, σε εκτεταμένη έρευνα, καθοδήγηση από ρυθμιστικές αρχές και δοκιμές.

Όπως είπε η Pachl στο BBC «Οι άνθρωποι θα πρέπει να είναι σε θέση να κατανοήσουν πώς παράγονται δεδομένα από τη χρήση των υπηρεσιών διαδικτύου. Εάν δεν τους αρέσει, θα πρέπει να μπορούν να κάνουν κάτι γι’ αυτό.»

Τα μέλη του BEUC στην Τσεχική Δημοκρατία, τη Νορβηγία, την Ελλάδα, τη Γαλλία και τη Σλοβενία έχουν υποβάλει καταγγελίες GDPR κατά της Google στις αντίστοιχες αρχές προστασίας δεδομένων τους και ομάδες στη Σουηδία, τη Δανία και τις Κάτω Χώρες έχουν γράψει στις αρχές τους σχετικά με τις ανησυχίες.

Η Ομοσπονδία Γερμανικών Οργανώσεων Καταναλωτών έστειλε μια προειδοποιητική επιστολή στην Google.

Εν αναμονή της απόφασης

Σύμφωνα με το BBC, δεν πρόκειται για την πρώτη σχετική έρευνα του BEUC.

Το 2018, μέλη του BEUC υπέβαλαν παρόμοια καταγγελία κατά της Google υποστηρίζοντας ότι ο τεχνολογικός γίγαντας παραβίασε τις απαιτήσεις του Γενικού Κανονισμού Προστασίας Δεδομένων (GDPR) μέσω της παρακολούθησης τοποθεσίας των χρηστών.

Η Επιτροπή Προστασίας Δεδομένων της Ιρλανδίας ορίστηκε η επικεφαλής αρχή για τις καταγγελίες τον Ιούλιο του 2019, όταν ξεκίνησε μια έρευνα σχετικά με τη χρήση και τη συλλογή δεδομένων τοποθεσίας από την Google τον Φεβρουάριο του 2020.

Η Επιτροπή είναι η κύρια αρχή προστασίας δεδομένων για την Google και πολλές άλλες εταιρείες τεχνολογίας με τα κεντρικά ευρωπαϊκά τους γραφεία στην Ιρλανδία.

Ωστόσο, όπως σημειώνει η κ. Pachl, «έχουν περάσει περισσότερα από τρία χρόνια από τότε που υποβάλαμε καταγγελίες κατά των πρακτικών εντοπισμού τοποθεσίας της Google και ο αρμόδιος Ιρλανδός Επίτροπος Προστασίας Δεδομένων δεν έχει εκδώσει ακόμη απόφαση για την υπόθεση. Εν τω μεταξύ, οι πρακτικές της Google δεν έχουν αλλάξει ουσιαστικά.»

Ωστόσο, ο Αναπληρωτής Επίτροπος Προστασίας Δεδομένων της Ιρλανδίας, Graham Doyle είπε στο BBC ότι “η έρευνά μας για την Google και τα δεδομένα τοποθεσίας έχει προχωρήσει και αναμένεται να αποσταλεί σχέδιο απόφασης στις αντίστοιχες Αρχές Προστασίας Δεδομένων τους επόμενους δύο μήνες για τις απόψεις τους”.

news247.gr

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ