Ακόμη και οι νυχτερίδες κρατούν απόσταση από τις… άρρωστες

Μήπως oι νυχτερίδες είναι πιο έξυπνες και βρίσκονται πολύ πιο μπροστά από μας στον τρόπο αντιμετώπισης μολυσματικών ασθενειών; Τα αποτελέσματα μιας νέας έρευνας πάντως αυτό υπονοούν…

Συγκεκριμένα, μια ομάδα ερευνητών του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Βερολίνου και επιστημόνων από τις ΗΠΑ διαπίστωσαν με έκπληξη ότι οι νυχτερίδες-βαμπίρ απομακρύνονται από το είδος τους όταν αισθάνονται άρρωστες. Η εξήγηση που έδωσε ο βιολόγος και πρώτος συγγραφέας της εν λόγω μελέτης, Σίμον Ρίπεργκερ, θα πρέπει να μας είναι κάτι περισσότερο από γνωστή στην αρχή του δεύτερου (μερικού) lockdown (σ.σ. από τις 2 Νοεμβρίου στη Γερμανία) για τον περιορισμό της πανδημίας του κορονοϊού: «Μέσω της αποφυγής επαφών των άρρωστων νυχτερίδων με τις υγιείς, ο ιός ο οποίος τις έχει προσβάλλει εξαπλώνεται πιο αργά».

Οι νυχτερίδες βαμπίρ θεωρούνται εξαιρετικά κοινωνικά ζώα. Συνήθως, μοιράζονται το φαγητό τους και αλληλοφροντίζονται. Αυτή η συμπεριφορά εμφανίζεται πολύ λιγότερο συχνά όταν οι νυχτερίδες βαμπίρ είναι άρρωστες: «Υποψιαζόμασταν ότι η τήρηση της απόστασης είναι μια φυσική αντίδραση», λέει ο Ρίπινκγερ. Οι ερευνητές παρατήρησαν αρχικά αυτήν την συμπεριφορά σε νυχτερίδες που βρίσκονται σε αιχμαλωσία. Ένα νέο πείραμα στη φύση επιβεβαίωσε όμως αυτήν την παρατήρηση.

Για το πείραμα, οι επιστήμονες αιχμαλώτισαν συνολικά 31 θηλυκές νυχτερίδες από μια ομάδα και μόλυναν τις μισές με μια ουσία που προκαλεί έως και 12 ώρες μια βακτηριακή λοίμωξη. Στη συνέχεια, οι ερευνητές τοποθέτησαν σε όλες τις νυχτερίδες αισθητήρες οι οποίοι καταγράφουν με ακρίβεια δευτερολέπτου ποιες πλησιάζουν ποιες. Και το αποτέλεσμα ήταν το ίδιο με εκείνες που ζούσαν σε αιχμαλωσία. Οι μολυσμένες απέφευγαν τις υγιείς. Αν και δεν μπορούν να βγουν γενικευμένα συμπεράσματα από μια μελέτη με 31 μόνο νυχτερίδες, ωστόσο μέσω τέτοιων τεχνολογιών μπορούν να εξαχθούν πολύτιμα συμπεράσματα, τα οποία θα μπορούσαν να φανούν χρήσιμα στο μέλλον για την απόκτηση νέων γνώσεων σχετικά με τα πρότυπα και τις διαδικασίες εξάπλωσης λοιμωδών νοσημάτων.

Σύμφωνα, τέλος, με τους ερευνητές, υπάρχουν εκατοντάδες διαφορετικοί τύποι κορονοϊού στις νυχτερίδες.

Πηγή: iefimerida.gr

1 ΣΧΟΛΙΟ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ